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Omicron: ¿Quién está en riesgo?

Dec 28, 2021

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06:27 AM

Director médico de Moderna: 'No creo que Omicron sea más leve'

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Por Y Rabinovitz

Con la variante del coronavirus Omicron propagándose por varios países, muchos han sido reconfortados con las declaraciones de los médicos que se enfrentan a un brote extendido en Sudáfrica, lo que indica que la cepa parece mucho más leve que las variantes dominantes anteriores como Delta.

Sin embargo, en comentarios hechos a los miembros del Parlamento del Reino Unido hace dos semanas, el Dr. Paul Burton, director médico de Moderna, hizo una nota de advertencia.

“No creo que Omicron sea una versión más leve y menos severa que el virus actual”, dijo al Comité Parlamentario de Ciencia y Tecnología, citado por The Guardian.

“La idea de que sacará a Delta del camino y tomará el control puede ocurrir en el futuro, pero creo que en los próximos meses estos dos virus van a coexistir, y Omicron, que yo diría que es en realidad una enfermedad grave, ahora infectará a personas en el contexto de la fuerza de Delta muy, muy fuerte.

“También conducirá a una situación en la que las personas se infectarán conjuntamente... lo que da la oportunidad de que este virus evolucione y mute aún más, lo que es una situación preocupante e inquietante”, agregó.

“Ciertamente no tenemos que entrar en pánico ya que tenemos muchas, muchas herramientas a nuestra disposición, y hemos aprendido mucho sobre este virus en los últimos dos años, y podemos seguir combatiéndolo, pero creo que Omicron plantea una verdadera amenaza”, advirtió. “Si bien la tasa de mortalidad que estamos viendo en este momento es afortunadamente más baja, creo que, como enfermedad, es un virus muy resistente y severo”.

Sin embargo, la pregunta es ¿“severo” para quién? ¿Somos todos igualmente susceptibles o existen factores de riesgo? Y las noticias que llegan de Sudáfrica, para aquellos que están completamente vacunados, no son alentadoras.

(Ten en cuenta también que los primeros casos secuenciados de Omicron se detectaron en personas completamente vacunadas, personas que habían recibido no solo dos dosis, sino también una inyección de refuerzo).

Según el experto en vacunas Shabir Mahdi de la Universidad de Witwatersrand, quien, según The Guardian, ha dirigido ensayos de vacunas en Sudáfrica, la razón por la que los infectados con Omicron en Sudáfrica experimentan síntomas en su mayoría leves es que muchos sudafricanos han pasado por infecciones previas.

Mahdi fue entrevistado por el Centro de Coordinación de Crisis de Salud Global y eligió destacar los resultados de una encuesta de seropositividad completada recientemente en Sudáfrica que mostró que alrededor del 72 por ciento de la población se ha recuperado de una infección por COVID en algún momento del pasado.

Aunque Omicron parece ser mucho más infeccioso que Delta, y también más capaz de evadir la protección de anticuerpos que las cepas predominantes anteriores, dijo, algo más que la protección por los anticuerpos parece funcionar cuando se considera las bajas tasas de hospitalización y mortalidad que él está viendo.

“En Sudáfrica, gran parte de la inmunidad que existe actualmente se debe en gran parte a la infección previa que ha tenido lugar durante las tres primeras oleadas”, dijo Mahdi. “Nos dice que algo está en juego cuando la gran fuerza de las infecciones por Omicron no se están materializando en términos de enfermedades graves y muertes en grandes cantidades”.

Lo que Mahdi postuló como “algo está en juego” es la actividad de las células T para proteger contra enfermedades más graves. En otras palabras: la inmunidad natural es muy superior a la “inmunidad inducida por vacunas”, algo que han demostrado numerosos estudios.

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