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Hospitales con mandato de vacunación optan por mantener al personal infectado en el trabajo

Jan 13, 2022

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02:48 AM

Después de despedir al personal de atención médica no vacunado, varias autoridades permiten que el personal COVID-positivo continúe trabajando en medio de la escasez de personal.

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Por David Heller

Contratar personal de hospital es un desafío incluso en el mejor de los casos, pero la actual ola de Omicron, está obligando a los formuladores de políticas a cuestionar dos principios clave de la batalla contra el COVID. La nueva variante Omicron es una forma de COVID más infecciosa pero significativamente menos mortal que ahora se está abriendo camino en todo el mundo. Después de que los hospitales despidieran al personal médico de primera línea que no quería participar en la campaña de vacunación, y con más personal del hospital dando positivo, muchas autoridades han decidido permitir que el personal que dio positivo por COVID permanezca en el trabajo.

Por todo el país, numerosos hospitales despidieron al personal médico debido al mandato de vacunas de la administración de Biden, mandatos locales o por una cuestión de política del hospital. Hace meses, surgió preocupación porque tales mandatos afectarían la capacidad del hospital para atender adecuadamente al público. En Canadá, dos provincias desecharon el mandato previsto en el último minuto precisamente por este problema. Este no fue el caso en muchos otros lugares, como Nueva York, Rhode Island, California y Australia, donde se implementaron los mandatos de vacunación y se despidió al personal.

Ahora, con el comienzo del invierno, cuando los hospitales están al límite de su capacidad, muchas de esas mismas autoridades que despidieron a su personal no vacunado enfrentan escasez. El caso en cuestión es California, que meses antes ordenó que todo el personal del hospital del estado fuera vacunado. La semana pasada anunció un cambio significativo en la política: “El Personal de Atención Medica [HCP] que haya dado positivo en la prueba de SARS-CoV-2 y sean asintomáticos pueden volver a trabajar de inmediato sin aislamiento y sin tests”. Así que, en lugar de tener personal no vacunado y no infectado trabajando en los hospitales, el estado ha decidido permitir que el personal infectado venga a trabajar siempre que esté vacunado, a pesar de que una persona vacunada e infectada puede propagar el virus en la misma medida que una persona no vacunada.

La nueva política no se limita a California, en Queensland, Australia, más del 8 por ciento de los trabajadores del Servicio de Salud y del Hospital Central de Queensland (CQHHS) no cumplieron con el mandato de vacunación contra el COVID, lo que provocó recortes en las camas quirúrgicas, médicas y de salud mental. Aunque actualmente es verano, con la nueva ola de Omicron y la negativa de las autoridades sanitarias a promover el tratamiento temprano, Queensland ha anunciado que ahora también permitiría que el personal con COVID positivo continúe trabajando en los hospitales, pero no los no vacunados que no tienen rastro del virus.

Rhode Island tiene una experiencia similar, mandatos que llevaron al despido del personal y ahora se enfrenta a escasez de personal. En Rhode Island, la política también se extiende a los hogares de ancianos, donde incluso los trabajadores "ligeramente sintomáticos" pueden ser convocados a trabajar. Si bien esto no es tan malo como en Connecticut, quienes de hecho transfirieron de regreso a los hogares de ancianos a pacientes enfermos con COVID, como si esta desde el comienzo de la pandemia este fallo en la política, se hubiera olvidado. El representante de la legislatura de R.I., David Place criticó la política de su estado de traer personal con COVID-positivo en lugar de los no vacunados y preguntó: "¿Por qué no admitir que cometimos un error?" 

Algunas autoridades no despidieron a los no vacunados de los hospitales, de hecho Nebraska, lanzó una campaña de reclutamiento para encontrar nuevo personal entre el grupo de enfermeras no vacunadas recientemente disponibles. En Ontario, Canadá, el gobierno está considerando actualmente una nueva política “que obligaría a los empleadores del sector público, incluidos los hospitales, a volver a contratar a los empleados que hayan sido despedidos por no cumplir con las políticas de vacunación contra el COVID-19”. Como se informó en Ottawa Citizen.

La política que exige vacunarse contra el COVID ha sido controversial desde el principio, además de los problemas éticos, cada vez se reconoce más que la política es ineficaz para frenar la propagación del COVID. The Lancet publicó un artículo que explica cómo los vacunados infectan a otros aproximadamente al mismo ritmo que los no vacunados, y cómo la carga viral es similar tanto en los vacunados como en los no vacunados, y que las tasas de infección fueron similares entre ambos grupos. El Instituto Brownstone también ha compilado una colección de nueve estudios que demuestran la ineficacia de segregar a los no vacunados para controlar la propagación de COVID. The Wall Street Journal publicó un artículo esta semana, escrito en coautoría por el Dr. Montagnier, ganador del premio Nobel, en el que se explica que, dado que Omicron es más transmisible, la política de obligar a vacunarse tiene incluso menos mérito hoy que en el pasado.

El cambio en la política del hospital de permitir que los empleados positivos para COVID trabajen destaca otra suposición errónea que se tenía anteriormente: que las personas asintomáticas propagan el virus de manera significativa. Hace dos años, al comienzo de la intervención de COVID, Anthony Fauci, exjefe de los NIH declaró; “Incluso si hay alguna transmisión asintomática, en toda la historia de los virus transmitidos por las vías respiratorias de cualquier tipo, la transmisión asintomática nunca ha sido el motor de los brotes. El conductor de los brotes es siempre una persona sintomática”. A pesar de varios modelos que pretenden mostrar lo contrario, un estudio publicado en JAMA hizo un metanálisis de 54 estudios y concluyó que la transmisión asintomática, incluso dentro del hogar, era inferior al 1 %.

Si bien la nueva política del hospital es un reconocimiento refrescante de la ciencia que muestra que las personas asintomáticas representan un riesgo muy pequeño para los demás, algunos hospitales han ido demasiado lejos y han permitido que el personal con síntomas leves continúe trabajando; esta política es potencialmente dañina para otros, ya que el virus se transmite principalmente durante los primeros días de la infección sintomática.

Ahora que los hospitales están eliminando las restricciones para las personas asintomáticas y algunos retirando los mandatos de vacunas por completo, tal vez esta nueva perspectiva de un enfoque más basado en la ciencia para combatir COVID, se expanda también a otros lugares de trabajo.

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